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新东方名师留学三问,拨开留学之迷雾


来源:新东方 作者:范亚飞 日期:2012-03-13
        To be or not to be? 莎士比亚借哈姆雷特之口叩问的这个人生终极意义的问题已经不再是当今中国家长的问题。That is not the question. 未来20年除一线城市留学的大热外,二三线甚至是县城将有越来越多的家庭加入到留学的大潮中来。
  
  然而由于信息的不对称,中介机构的良莠不齐,留学从业人员素质的专业与否等等因素的存在造成数以万计的家长对于如下几个留学涉及到的核心问题困惑不已,笔者尝试从一个亲历者的角度对留学涉及的几个核心问题进行顺理和解析,希望能拨开留学的迷雾,给更多的家庭创造福祉。
  
  问题一:什么样的孩子适合留学?
  
  二类人选择留学会更好,一是家庭经济条件允许,目前到美国读高中、本科、研究生每年平均的费用大概的费用在15-25万人民币左右。到英联邦国家大概每年在25万左右。如果经济上允许应该优先考虑出国留学而不是在国内读高中或者大学。西方主流院校的本科阶段重视通识教育,训练孩子们最基本的科学思维方式,比如critical thinking(批判式思维),基础写作训练,人文科学作品的大量阅读等很好的塑造了孩子们独立的人格和自由的思想。而以记忆知识为主要授课手段的主流国内大学四年的大学生活多数与思辨、科学的研究方法、世界观、人生观关系不大。很多的国内大学生都是在游戏、拍拖、玩耍中度过。造成的结果就是国内大学四年毕业后的茫然,与方向感极强的西方学生或留学生形成鲜明对比。诚然留学和成龙成凤并非是必然的等号关系,在新的时代家长需要松开自己宽厚的臂膀让孩子们进入大自然去迎接挑战。
  
  二是学习成绩特别优异的孩子。由于信息不对称,很多家长误认为只要大城市孩子、名校的孩子才有出国留学的机会。其实不然,中国的出国留学经历了公派(清末年)到私人出国为主,公派为辅两个阶段。在可见的将来公派留学的比例会逐年下降。之所以说并非只有大城市、名校的孩子才能出国留学根本原因是西方国家入学申请与国内入学的不同造成的。其一,拿教育资源来说,中国目前有1000多所教育部认可的大学,美国有各类政府承认的大学4000多所。把人口基数考虑进去就不难明白为什么国内的那几个少数名校那么的难考了。从资源占有的角度讲申请美国的大学的难度系数甚至远远低于考入理想的国内某个大学。其二,中国的大学时一考定终生,并不认可考试里面的偶然因素,造成无数600分读清华,599读二本的悲惨结局,尽管我们知道一个考600分和考599分的考试能力上差别不大。然而一分之差就可能改变很多人的命运和未来的起点、圈子、职业道路等等。从本质上来说这种cutting score (分数线)制度是一种变相的歧视和不公平。而西方的大学的录取并没有一个cutting score (分数线),也没有所谓的高考。
  
  综合评估是西方大学录取学生的核心词。他们选择申请者主要从以下几个维度进行评估:(一)高中阶段或者大学阶段的GPA (Grade Point Average)成绩,即所有科目平均成绩。通常情况下GPA在80分(100分制)以上的学生均能够被美国或者英国的大学录取。即使GPA不到80分,也并不意味着与留学无缘。可以通过后面的几个条件加以弥补。(二)标准化考试的成绩。目前到美国和英国读书的主流考试有两大类,一类是测试母语非英语的国际学生是否具备获得留学成功所必备的语言技能的考试,有英联盟的雅思考试,美国ETS管理的TOEFL考试。雅思6.5是到英国读研究生的一个普遍的最低要求,托福90分是进入美国研究生院学习的一个大概最低要求。另一类考试则是为了使即将到西方国家读书的孩子们提前了解西方教育的核心价值观,主要研究方法,需要具备的知识底蕴而设计的主要以测试考生思维能力、逻辑能力、人文社科基础知识为目的考试,目前英联盟还没有这样的考试,主要是到美国读书高中生读本科需要考SAT,读研究生需要考GRE,和GMAT(商学院)。(三)学术成果或者其他获奖的经历。如果在大学期间有发表的论文且与学生未来申请的专业一直或高度相关就会成为非常好的砝码。或者在大学或高中阶段有获县级、市级、省级、国家级、国际级别的各种奖项的经历都是申请留学的加分点。(四)出色的Person Statement (个人陈述)和明确的职业规划。除了以上三个申请的砝码外出色的PS也是申请的关键之一,出色PS的定义是清晰的告诉你未来的大学或研究生院你为什么选择这个大学,为什么选择这个专业,你对自己未来五到十年的职业规划是什么,你想成为一个什么样的人,留学的经历在多大程度上能够让你实现你的梦想。一个方向感极强、毅力极强的人一定能打动人心。
  
  综上所述,西方学校申请并非一考定终生,而是综合评估。那么我们的结论是成绩特别优异的孩子如果家庭经济条件不允许可以申请奖学金来解决这一问题。美国大学的录取有一个fund-blind(资金忽略原则),意思是说只要你足够优秀,读书的钱大学来给你,原因是美国的大学把学生当资产来经营,好的学生就是蓝筹股,当然要不惜一切代价纳入帐下了。
  
  问题二是:怎么来规划整个留学?
  
  留学的规划粗略可以分成三个阶段,第一个阶段是达成留学意向并确定国家和专业方向。如果经济条件允许,成绩也不错,那么别犹豫了,留学的意向达成。去哪个国家?考虑的因素有,个人喜好,费用,专业优势,学校排名,家庭关系等等。选择什么专业?跟随你的心(follow your heart)。问问自己你想要什么样的生活,选择哪个专业能够帮助我去实现或者接近我们想要的生活就可以了。这当然涉及到的是职业规划领域,非本文探讨主题。关于为什么要留学的问题,我相信是不言自明的。
  
  尽管如此笔者一直反对盲目出国。盲目出国的本质是集体无意识。集体无意识是瑞士心理学家,分析心理学创始人荣格的分析心理学用语。指由遗传保留的无数同类型经验在心理最深层积淀的人类普遍性精神。集体无意识作为一种典型的群体心理现象无处不在,并一直在默默而深刻地影响着我们的社会、我们的思想和我们的行为,鲁迅笔下的祥林嫂就是“封建社会”下所形成集体无意识的牺牲品。无数的盲目考研、出国、考证也是集体无意识的典型。笔者一贯从课堂到讲座到和家长的交流中提醒集体无意识的危害,如果你自己没有想好为什么出国,最好想清楚了再出国。
  
  第二个阶段是语言准备和留学四要素中其他因素的准备阶段。先说语言的准备。出国类的考试测试的本质要求考生拥有均衡的听说读写能力。所以要从一开始备考就以“均衡”为指导原则,万不可有偏门的想法,例如某考生自觉口语特别好,因此误认为其他方面可以放松。在均衡原则的指导下接下来的问题是选择什么样的教材和什么样的课程来快速的达到国际考试要求的水平。选择教材的标准是:系统性。很随机的买一本书或者两本书拿来学习不能夯实基础,反而多数会适得其反。国内到国外系统性提高词汇、语法、段落写作手法、逻辑、思维的书是没有的,所以只能只一个结合。
  
  笔者根据自己十年的教学经验推荐一套目前为止比较好的备课套书给大家。备考托福套书——《新概念英语2》《新概念英语3》《新概念英语4》《美国大学英语写作指南》《李斯特.英文写作》《托福备考官方指南》《TPO 24套》。背考雅思套书——《新概念英语2》《新概念英语3》《新概念英语4》《美国大学英语写作指南》《李斯特.英文写作》《剑桥雅思真题1-8》。备考SAT套书——《新概念英语2》《新概念英语3》《新概念英语4》《美国大学英语写作指南》《李斯特.英文写作》《critical thinking》《SAT备考官方指南》。当然这个书单里不包括词汇书。关于如何记忆词汇笔者将专文予以论述。关于选择课程的依据主要是选择教师的质量,传统学校的英语老师无疑没有办法帮助大家攻克,市面上很多的培训机构学生可以通过比较后选择那些师资好,有经验的老师来带领自己复习以提高效率。与此同时,在准备标准化考试的同时绝不能放松学校基本课程的学习,因为国外大学在录取的过程中考虑主要四因素中按重要性排序即为—GPA-考试成绩-成就-PS。故而在扎实学习语言的同时学校的课程亦不能落下,保持没门课程都在80分以上是理想的目标,当然越高越好。最后在除成绩以外的活动、获奖和学术论文。如果是高中生那么应该多参与一些社会活动,展现自己关心热爱社区,有责任感等优秀的品质。如果是大学生那么尽量多的发表学术论文或文章非常的重要。
  
  问题三:怎么安排申请?
  
  自己申请还是找中介?出国留学有一个原则叫the earlier, the better.即越早越好。语言准备要早,获奖要早,学术论文要早,申请当然也要早。当然申请要早不是说你高一就申请,你大二就申请。一般来说国外大学的录取的流程如下:
  
  1. 一旦你的申请材料(GPA;SAT\TOEFL\GRE\GMAT; PS; 推荐信)完成并寄到学校的录取办公室(入学前一年的秋天完成),它就会被处理然后转到相应的院系。每个系都会有一个录取委员会,包括五到六个教授,有时候有一两个博士生(Ph.D.),他们将决定录取谁。大多数录取委员会一收到材料就开始审阅,把申请者分为两堆,yes或者no, (Waiting list在研究生院相对少一些),第一堆最少,第二堆最多。
  
  2. 院系秘书(The Departmental Secretary/Coordinator)
  
  每个学院都有一个(至少一个)重要的行政调度者,他/她通晓申请过程中的绝大多数细节,并能够积极地回答问题,帮助申请者解决问题。他/她通常被称为“小秘”、“小米”(secretary), 或者是协调员(coordinator/administrator),他/她甚至可以对你的申请策略提出建议,并帮助你评估你的竞争力。记住,这(些)人并没有最后的生杀大权,但是他/她却有着强烈的影响录取委员会成员的能力。如果你对申请有任何问题或者疑问,您可以发信或者打电话联系这(些)人,而不是直接联系主任之类的重量级人物。一定要非常礼貌、客气。根据我们所讲过的信息不均衡原则,这(类)人通常掌握大量有效的资源信息,如今年计划录取人数,去年招收了多少中国学生,你的托福、GRE成绩是否符合学校标准等等。因此,与他/她建立良好的关系对你的申请有可能会有非常大的帮助。值得注意的一点是他/她每天很忙,不要经常骚扰即可。
  
  3. 截止日期(Deadlines)
  
  这个名词大家一看就知道什么意思,再此不再赘述。提醒大家一点:各学校的截至日期是不同的,时间一般从12月份跨至次年2月份。建议大家将这样的重要信息统计起来,随时检索,先做截止日期早的学校。截止日期意味着你标准化成绩最晚要在这个日期15天前就要出来。
  
  4. 申请费(Application Fee)
  
  绝大多数学校对申请费的要求都是非常严格的。建议象统计截止日期一样将所有学校的申请费要求列表统计,便于自己统一到银行办理汇票或是网上申请。如何逃申请费一直是中国学生比较关注的问题,我们建议对自己非常想要去的学校最好还是交费。
  
  5. 考试分数(Test Scores)
  
  一般所需要提交的标准化考试包含TOEFL、GRE、GRESUB(部分学校和学科要求、部分学校和学科强烈建议)。值得一提的是,这些考试成绩的重要性并不是很大,学校最看重的是你的学术能力(体现在GPA,Publication, Research background)。通常,标准化考试只是起到一个敲门砖的作用。再强调一遍,美国的大学录取学生是一个综合评审的结果,而不是象我国只看重或是更看重标准化考试的成绩。因此,即便一个方面有缺陷,也可以通过其他方面的strength来弥补。
  
  6. 推荐信(Letters of Recommendation)
  
  这个词从字面上不难理解,就是找到了解你的人(通常是教授等学术方面的人)来推荐你。推荐信因为是客观了解你的学术能力、背景以及其他方面的途径,会起到作用。但是,也有些学校知道中国人的推荐信绝大多数都是学生自己写好了,找老师签字,因此降低了推荐信的重要性和可信度。写推荐信要避免空泛的评论,尽量多加具体的事例和内容。几个推荐人(通常是3个)也要仔细选择,以强调自己的不同强项,避免资源浪费,如教授甲强调你的学术强,尤其是成绩好,教授乙强调你的英文和研究能力强等等。
  
  7. 个人陈述(Personal Statement/Statement of Purpose)
  
  我们想有常识的人都知道它的重要性,但是我们要强调两点:1. 它的重要性是随机的。要看你学的专业和你碰的阅读你信的是些什么人,所以要拼人品啊。2.内容>文采。语言华丽,内容空泛,还不如一篇语言简单甚至有很多语法错误但是内容充实的essay。但是很悲哀的是国内很多人不能正确地认识到这一点的重要性,在上面花费过多的时间和精力。古语云“巧妇难为无米之炊”,认为仅仅依靠PS就可以取胜的人是可悲的。
  
  8. 面试(The Interview)
  
  有些学校和院系会要求面试,通常分为电话和面谈两种。其实面试的目的很好理解,主要是教授考察一下申请者的材料是否属实,口语、专业知识如何。毕竟,你去了美国要和教授相处好多年,谁都不想找一个沟通有困难的人当研究生。详情请参考本书相关章节的详细描述。
  
  9. 未成文的申请(Your Unwritten Application,即套磁)
  
  你申请的很大一部分其实并不是书面的。你和教授的书信来往以及给他们的印象都对你的录取非常关键,这也叫做套磁。个人认为套磁基本没用。(编辑:周次敏)
  
  本文选自新东方范亚飞的博客,博客链接地址http://blog.sina.com.cn/s/blog_56b24c02010145fw.html
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